أعلنت شركة بوينج لصناعات الطائرات اليوم السبت، فى بيان لها، عن تحليق طائرتها "737 ماكس 8" فى الأجواء للمرة الأولى ونجح برنامج "737 ماكس" فى تحقيق هذا الإنجاز حسب الجدول المحدد الذى يبدأ ببرنامج رحلات اختبارية شاملة ينتهى بالمصادقة والبدء بعمليات التسليم.

ومع محركات LEAP-1B المزودة بأحدث التقنيات المتطورة من إنتاج شركة CFM International، والجنيحات المتطوّرة من تصميم بوينج، أكملت الطائرة الأولى ضمن عائلة 737 ماكس عالية الكفاءة رحلتها الأولى لمدة ساعتين 47 دقيقة، بعد أن أقلعت من مطار رينتون فى مدينة رينتون بواشنطن فى الساعة 09:46 صباحاً بالتوقيت المحلى وهبطت فى الساعة 12:33 من بعد الظهر فى مطار بوينج فى سياتل.
وفى هذه المناسبة، قال راى كونر، الرئيس والرئيس التنفيذى لشركة بوينج للطائرات التجارية: "تنقلنا الرحلة الأولى لطائرة 737 ماكس اليوم عبر بوابة قرن جديد من الابتكار يزخر بنفس الشغف والإبداع الذين أسهما فى منح هذه الشركة عظمتها لمدة 100 عام. ونحن فخورون جداً بالبدء بالاختبارات لهذه الطائرة التى ستقدم كفاءة وقود غير مسبوقة فى سوق الطائرات ذات الممر الواحد لعملائنا".

وخلال الرحلة، انطلق كلّ من كريغ بومبين، طيار الاختبارات الأول ونائب رئيس قسم عمليات الطيران فى بوينج، وإد ويلسون، الطيّار الأول لطائرات 737 ماكس، متجهين نحو الشمال، حيث بلغا ارتفاع 25,000 قدم (7620 متر) بسرعة طيران قدرها 250 عقدة، أو حوالى 288 ميل فى الساعة (463 كيلومتر فى الساعة)، وهى السرعة النموذجية للرحلات الأولى. وبينما اختبر الكابتن بومبين والكابتن ويلسون أنظمة وهياكل الطائرة، أرسلت المعدات المحمولة جواً بيانات فورية فى الوقت الحقيقى إلى فريق رحلات الاختبار المتواجدين على الأرض فى سياتل.

وقال ويلسون: "كانت الرحلة ناجحة جداً. بدت طائرة 737 ماكس فى حالة جيدة فى الجوّ، ما منحنا ثقة كاملة بأنها ستلبى توقعات عملائنا".

ومع وصول الأعضاء الثلاثة الآخرين ضمن أسطول طائرات "737 ماكس 8" الاختبارية إلى مراحل مختلفة من التجميع النهائى حالياً، لا تزال طائرات "737 ماكس" ماضية حسب المواعيد المحددة لأول عملية تسليم لخطوط ساوث ويست الجوية فى الربع الثالث من عام 2017.

وسوف تقدم طائرات "737 ماكس 8" أعلى مستويات الكفاءة والموثوقية والراحة للركاب فى سوق الطائرات ذات الممر الواحد، مع انخفاض فى استهلاك الوقود بنسبة 20٪ مقارنة مع أولى طائرات الجيل القادم 737 – وتكاليف تشغيلية أقل بنسبة 8٪ لكل مقعد مقارنة مع طائرات "ايرباص 320 نيو".

وتعتبر "737 ماكس 8" العضو الأول ضمن عائلة بوينج الجديدة من طائرات الممر الواحد - 737 ماكس 7، وماكس 8، وماكس 200، وماكس 9 – التى تبدأ مرحلة اختبارات الطيران. وسوف تعزز طائرات "737 ماكس 8" من مزايا طائرات الجيل القادم 737 مع قدرتها على الطيران لأكثر من 3500 ميل بحرى (6510 كيلومتر)، بزيادة تبلغ 340-570 ميل بحرى (629-1055 كيلومتر) مقارنة مع طائرات الجيل القادم 737. وقد تلقت عائلة طائرات 737 ماكس 3072 طلبية من 62 عميلاً حول العالم.