تنحدر كلمة “جغرافيا” من الحضارة اليونانية وتعني “وصف الأرض”، فهي علم مستقل يدرس الأرض والظواهر الطبيعية والبشرية والحيوانية الموجودة فوقها.

غير أن البعض يتناقل أحياناً معلومات خاطئة، معتقدين أنها بديهيات معروفة وشائعة عن الجغرافيا، لكن الحقيقة أبعد ما تكون عن ذلك.


فيما يلي نسرد أبرز تلك الأخطاء:

1- المسافة بين روسيا والولايات المتحدة كبيرة جداً:

يفصل بين هاتين الدولتين اللدودتين حوالي 2 ميل فقط، وتلتقي حدودهما بين جزيرة ديوميد الكبرى التابعة لروسيا وجزيرة ديوميد الصغرى التابعة للولايات المتحدة.

2- ولاية واشنطن هي عاصمة أميركا:

تعتبر مدينة "واشنطن دي سي"، التي تقع شرق الولايات المتحدة الأميركية على الضفة الشمالية الشرقية لنهر بوتماك، هي العاصمة الفيدرالية للولايات المتحدة الأميركية، ويضم اسمها الحرفين "دي سي - DC" اختصاراً لـ "ديستركت أوف كولومبيا أو مقاطقة كولومبيا". في هذه المنطقة نشأ وترعرع الرئيس الأميركي جورج واشنطن وأخذت اسمه تيمناً بأحدد مؤسسي الدولة.

تختلف هذه المدينة تماماً عن ولاية واشنطن، التي تبتعد عنها آلاف الأميال، حيث تقع شمال غرب الولايات المتحدة الأميركية.

3- شلالات نياغرا أطول شلالات العالم:

تعتبر شلالات إنجل بفنزويلا أطول شلالات العالم، إذ يبلغ ارتفاعها الكلي 979 متراً، ويصل أطول سقوط متواصل لها 807 أمتار، بينما تعتبر شلالات نياغرا الأكثر كثافة وغزارة.

4- كوريا الجنوبية أكبر مساحة من الشمالية:

العكس هو الصحيح، فكوريا الشمالية أكبر مساحة من الجنوبية، لكن كوريا الجنوبية الأكثر سكاناً.

5- الدب القطبي والبطريق يعيشان في منطقة واحدة:

من الغريب أن الدب القطبي والبطريق لم يلتقيا من قبل، فالدب القطبي يوجد في نصف الكرة الشمالي، على عكس البطريق الذي يوجد في القطب الجنوبي فقط.

6- الأسود موجودة في كل قارات العالم:

قديماً، كانت الأسود بالفعل ثاني أكثر الثدييات انتشاراً على وجه الأرض بعد الإنسان، ولكنها انحصرت حالياً في أفريقيا (كموطن أصلي)، كما توجد بعض الأسود في مدينة (غوجارات) بالهند ولكنها مهددة بالانقراض.

7- قمة ايفرست مغطاة بالثلوج:

لا شك أن قمة ايفرست في جبال الهيمالايا هي أعلى نقطة على وجه الأرض، ولذلك فمن البديهي الاعتقاد بأن الثلوج تغطيها بكثافة لكن انحدار القمة السحيق وتعرضها لرياح شديدة يمنعان تكون الثلوج.

يذكر أن أقرب قمة جبل للقمر والأبعد عن مركز الأرض توجد أعلى جبل تشيمبورازو في الإكوادور.

8- رأس الرجاء الصالح ملتقى المحيطين:

رغم الاعتقاد الشائع بأن رأس الرجاء الصالح هو ملتقى المحيطين الأطلسي والهندي، لكن رأس "أقولاس" آخر نقطة من إفريقيا باتجاه الجنوب.

وتشتهر مدينة أقولاس بجمالها الاخاذ، لكنها تشهد رياحاً شديدة بين الفينة والأخرى. يعني رأس أقولاس باللغة البرتغالية (Cabo das Agulhas) رأس الأبر باللغة العربية.

9- أكبر دولة في العالم هي الصين:

تشكل اليابسة 29.2% من مساحة العالم، أي ما يعادل 148939063 كيلومتر مربع. وتعتبر روسيا الاتحادية أكبر دولة في العالم وليس الصين، تليها كندا التي تحتل المركز الثاني، حيث تعتبر أكبر بلد في الأميركتين ونصف الكرة الأرضية الغربي.

تحتل المركز الثالث الولايات المتحدة الأميركية وتأتي الصين في المركز الرابع وليس الأول كما يعتقد البعض.


وهناك بعض الأمور في علم الجغرافيا التي يوجد بها آراء مختلفة مثل:

1- عدد الدول الاسكندنافية:

اسكندنافيا أو إسكنديناوة (باللاتينية: Scandinavia) هي شبه جزيرة تقع في شمال قارة أوروبا.

تختلف الآراء حول عدد دولها، فمنهم من يرى إن فنلندا وآيسلندا ليستا من الدول الاسكندنافية. وعند استبعادهما نجد أن أمامنا 3 دول فقط من الدول هي: السويد والدنمارك والنرويج.

وأحيانا يتم اعتبار فنلندا وآيسلندا وجزر فارو من الدول الاسكندنافية نظراً للتقارب التاريخي والحضاري والعلاقات الثقافية بينهم، ناهيك عن استخدام اللغة النوردية قديماً، والجرمانية الشمالية حالياً.

2- هل تحتوي قارة أوروبا على صحاري؟

يؤكد البعض أن قارة أوروبا هي القارة الوحيدة التي لا توجد بها أية صحارى على الإطلاق، ومنهم من يوضح أن نسبة الصحاري بها ضئيلة جدا لاتتجاوز 1%.