ينمو صغار بعض الحيوانات داخل بيضة مغلقة. فهل تساءلت يوماً كيف يتنفسون داخل قشرة البيضة الصلبة التي لا تحتوي على ثقوب مرئية للسماح بمرور الأكسجين الأساسي للوظائف الحيوية؟

توفر بيضة الطيور والحيوانات التي تبيض البيئة المناسبة لنمو صغارها من حيث الحرارة والغذاء، الأمر الذي يشابه وظيفة الرحم عند الإنسان بالنسبة للأجنة لحمايتها وتأمين نموها إلى حين خروجها إلى العالم. أما بالنسبة للتنفس فتلك مسألة أخرى.

يلعب بياض البيض دوراً وقائياً بالإضافة إلى أنه مصدر للبروتين، بينما يحافظ الصفار - أو المح - في البيضة على الدفء وتوفير العناصر الغذائية اللازمة لنمو الجنين داخلها. لكن ماذا عن الأكسجين؟ هل سبق لك أن تساءلت كيف بإمكان الفرخ/ الكتكوت، أو صغير بعض الزواحف كالسحالي أو التماسيح، التنفس أثناء وجوده داخل البيضة؟

الكتكوت الموجود داخل بيضة سيختنق ويموت إذا وضعت البيضة في الماء، ما يؤكد قدرة الجنين داخل البيضة على امتصاص الأكسجين من الهواء خارج البيضة عبر مسام ضيقة في قشرة البيضة الخارجية والغشاء الرقيق تحتها، ويحقق ذلك بمساعدة حقيبة غشائية (غشاء المشيمة chorion، وغشاء الأمنيون amnion، وغشاء السقاء allantois)، التي ترتبط في أحد طرفي أمعاء الكتكوت، في حين تقع النهاية الأخرى على مقربة من السطح الداخلي لقشرة البيضة. ثم ينتشر الأكسجين عبر القشرة وعبر الأوعية الدموية في الكيس. كما يطرد ثاني أكسيد الكربون الناتج خارج البيضة بنفس الطريقة، وهذا الأمر ضروري لصحة الكتاكيت، إذ أن الاحتفاظ بتلك الفضلات داخل البيضة والسماح لها بالتراكم بمرور الوقت قد لا يكون ما يفضله الكتكوت. وعندما يفقس الكتكوت، يترك غشاءه المشيمي خلفه مرتبطًا بقشرة البيضة من الداخل، بحسب ما نشره موقع صحيفة الغارديان البريطانية.

هذه هي إحدى أروع الأشياء في علم الأجنة، إذ تكتشف المزيد من القواسم المشتركة مع الحيوانات الأخرى أكثر مما كان الإنسان يعتقد في السابق. بشكل مماثل للثدييات المشيمية، في الرحم، تسمح المشيمة والحبل السري بالحصول على الغذاء والأكسجين الذي تحتاجه الأجنة من دم الأم، والتخلص من الفضلات بنفس الطريقة.

ر.ض/ ي.أ

  • Great bustard, otis tarda (imago/imagebroker/C. Naumann)

    تعرف على أضخم الحيوانات والطيور

    الحباري العملاق

    الحباري العملاق أثقل أنواع الطيور التي تستطيع الطيران في أوروبا، إذ يمكن أن يتجاوز وزنه الـ 15 كيلوغراماً. يعيش هذا الطير في المساحات المفتوحة، التي أصبحت قليلة في كثير من البلدان بسبب الزراعة الكثيفة. والحجم الضخم لهذا الطائر يساعده على درء خطر الحيوانات المفترسة، غير أن الوزن الثقيل قد يعيق التحليق عالياً أو بسرعة، وكثيراً ما يصطدم مع خطوط الكهرباء.

  • Ostrich farm in Afghanistan (DW/S. Tanha )

    تعرف على أضخم الحيوانات والطيور

    أكبر طير في العالم

    رغم أنها لا تطير، فإنها تعتبر النعامة من أكبر الطيور في العالم. إذ يصل ارتفاعها إلى 2,7 متر، ووزنها إلى 156 كيلو غراماً، مما يجعل الإنسان يبدو صغيراً إلى جانبها. ويربى النعام للاستفادة من لحمه، الذي بات على قوائم الطعام حول العالم.

  • European bison in Poland's famous forest, Bialowieza (Getty Images/AFP/W. Radwanski)

    تعرف على أضخم الحيوانات والطيور

    ثور البيسون

    البيسون، الذي ينتمي لفصيلة الأبقار، هو أضخم حيوان بري في أوروبا، لكنه مهدد يالانقراض بسبب صيده. في الوقت الحالي، يتكاثر بشكل خاص في غابة (Bialowieza) الشهيرة في بولندا، والتي لسوء الحظ، تشهد صراعا بين أنصار حماية البيئة، والحكومة البولندية على قطع الأشجار.

  • Brown bear in Alaska (picture-alliance/OKAPIA KG/E. Kuchling)

    تعرف على أضخم الحيوانات والطيور

    الدب البني

    الدببة هي أكبر الحيوانات اللاحمة في العالم. قد يصل طول الدب إلى 3 أمتار عندما يقف على رجليه الخلفيتين. من الممتع مشاهدة الدب وهو يصطاد السمك.

  • Elephant's trunk (picture-alliance/Mary Evans Picture Library/P.Leeson/ardea.com)

    تعرف على أضخم الحيوانات والطيور

    الفيل الأفريقي

    يعتبر أكبر حيوان بري في العالم. يمكن أن يصل طوله إلى 7,5 متر، وارتفاعه إلى 3,3 متر. أما وزنه فيصل إلى 6,6 طن. ويتميز بآذنين كبيرتين جداً تساعدانه تعديل حرارة جسمه.

  • Kenya giraffe in Samburu Park (Imago/Anka Agency International)

    تعرف على أضخم الحيوانات والطيور

    الزرافة

    من غير المستغرب أن تنال الزرافة جائزة أطول الحيوانات في العالم، فقد يبلغ طولها 5,4 متراً. حتى عجول الزرافة عندما تولد يصل طولها إلى 1,8 متراً. كما لدى الزرافة أعلى ضغط دم، ما يساعدها على ضخ الدم عبر رقبتها الطويلة.

  • Crocodile Crocodylus porosus (picture-alliance/blickwinkel/J. Hauke)

    تعرف على أضخم الحيوانات والطيور

    تمساح المياه المالحة

    تعتبر تماسيح المياه المالحة من أطول الزواحف الحية. يمكن أن يصل طول هذا النوه من التماسيح إلى 6 أمتار. ويقال إن أكبر وزن سجل لتمساح المياه المالحة بلغ 1,9 طن. وخطر تمساح المياه المالحة يكمن في هجومه وأكله لليشر، على عكسن تمساح المياه العذبة، الذي لا يهاجم الإنسان إلا في حال تعرضه للتهديد منه.

  • Whale shark with snorkelers (Getty Images/Scott Tuason)

    تعرف على أضخم الحيوانات والطيور

    حوت أم قرش؟

    "القرش الحوت" هو أكبر انواع الأسماك في العالم. يبلغ طوله حوالي 6 أمتار، ويمكن أن يصل إلى ضعف ذلك. كان يتم اصطياد "قرش الحوت" للأكل، غير أن السياحة البيئية ساعدت على إنقاذه من الانقراض. حتى باتت هذه الأسماك تسبج إلى جانب البشر دون أي خطر.

  • Blue whale breaching (picture-alliance/Zumapress/VW Pics)

    تعرف على أضخم الحيوانات والطيور

    الحوت الأزرق

    حطم الحوت الأزرق المهيب كل الأرقام القياسية كأكبر حيوان في العالم. يمكن يصل وزنه إلى 180 طناً، وطوله إلى 30 متراً. كاد هذا الحيوان العملاق أن ينقرض بسبب الصيد الجائر في القرن العشرين، إلى أن تمت حمايته عام 1966. (ر.ض)