منذ فجر التاريخ قامت حضارات عديدة كانت ذات شأن لكن إذا رجعنا إلى العصور القديمة الأولى أي ما قبل الميلاد بقرون لوجدنا أن مفهوم الإمبراطوريات بالمعنى الذي عرفناه فيما بعد لم يكن موجودًا، فأقدم حضارة عرفت كانت في منطقة الشرق الأوسط هي السومرية جنوب العراق لكن لم يعرف عن هذه الحضارة أنها امتدت أكثر من تلك المنطقة، وأعظم حضارة هي حضارة الفراعنة في وادي النيل والتي لم تتوسع أكثر من جنوب بلاد الشام أي لم تمتد إلى أكثر من نصف مساحة البلد الذي تجاوره، أما فيما بعد أي قبل الميلاد بحوالي خمسة قرون ظهر مفهوم الإمبراطورية الذي نعرفه بأنها دولة قوية تسيطر على عدد كبير من الأراضي والسكان والموارد والإمكانات العسكرية الكبيرة، فهناك 14 إمبراطورية تركت أثرًا كبيرًا في التاريخ حيث حكمت مساحة واسعة من الأرض وعددًا كبيرًا من السكان وكان لها موارد ضخمة، اثنتان من شرق آسيا وأربع إسلاميات ثلاث منهن عربيات وواحدة تركية، وست أوروبيات ترتيبها من الأصغر حتى الأكبر:

14- الإمبراطورية المقدونية: أنشأها الإسكندر الأكبر انطلقت من شبه الجزيرة المقدونية شمال اليونان حيث امتدت نصف قرن وحكمت ما يقارب 7 ملايين كم مربع.

13- الإمبراطورية الراشدة: وهي الخلافة في صدر الإسلام مركزها الحجاز امتدت حوالي نصف قرن وحكمت ما يقارب مساحة 7 ملايين كم مربع أيضًا.

12- الإمبراطورية الفارسية: مركزها فارس إيران حاليًا امتدت حوالي خمسة قرون وحكمت ما يقارب مساحة 8 ملايين كم مربع.

11- الإمبراطورية الرومانية: مركزها إيطاليا حاليًا امتدت حوالي 10 قرون وحكمت ما يقارب مساحة 8 ملايين كم مربع أيضًا.

10- الإمبراطورية البرتغالية: مركزها البرتغال امتدت حوالي ستة قرون وحكمت ما يقارب مساحة 10 ملايين كم مربع.

9 – الإمبراطورية الصينية: مركزها الصين امتدت حوالي قرنين ونصف قرن وحكمت ما يقارب مساحة 11 مليون كم مربع.

8- الإمبراطورية العباسية: مركزها العراق حاليًا امتدت حوالي خمسة قرون وحكمت ما يقارب مساحة 12 مليون كم مربع.

7- الإمبراطورية العثمانية: مركزها آسيا الصغرى أي تركيا حاليًا امتدت حوالي ستة قرون وحكمت ما يقارب مساحة 12 مليون كم مربع أيضًا.

6 – الإمبراطورية الأموية: مركزها الشام سوريا حاليًا امتدت حوالي قرن وحكمت ما يقارب مساحة 13 مليون كم مربع.

5 – الإمبراطورية الإسبانية: مركزها شبه الجزيرة الأيبرية امتدت حوالي أربعة قرون وحكمت ما يقارب مساحة 15 مليون كم مربع.

4 – الإمبراطورية الفرنسية: مركزها فرنسا امتدت حوالي خمسة قرون وحكمت ما يقارب مساحة 18 مليون كم مربع.

3- الإمبراطورية الروسية: مركزها روسيا امتدت حوالي قرنين وحكمت ما يقارب مساحة 24 مليون كم مربع.

2- الإمبراطورية المغولية: مركزها منغوليا حاليًا شمال الصين امتدت حوالي قرن ونصف قرن، أعظم رعب مر على العالم حتى سميت الموت القادم من الشرق وحكمت ما يقارب مساحة 33 مليون كم مربع.

1- الإمبراطورية البريطانية: مركزها إنجلترا حاليًا امتدت حوالي خمسة قرون وحكمت مساحة 35 مليون كم مربع أي ربع مساحة اليابسة فسميت الإمبراطورية التي لا تغيب عنها الشمس.

في العصر الحديث يعد البعض الاتحاد السوفيتي السابق والولايات المتحدة إمبراطوريتين وإن اختلفتا عن الشكل الاستعماري للإمبراطوريات السابقة، وبهذا تكون الإمبراطورية البريطانية هي الأكبر لكن ترى هل سنشهد في المستقبل ظهور إمبراطورية جديدة تتفوق عليها؟