دبي/ محمد إبراهيم/الأناضول

أعلنت شركة مجموعة الخطوط الجوية الإثيوبية (أكبر شركة طيران في إفريقيا)، الثلاثاء، عن شراء أربع طائرات شحن من شركة بوينغ الأمريكية لصناعة الطائرات التجارية، بقيمة 1.3 مليار دولار.

جاء الإعلان عن الصفقة، على هامش مؤتمر صحفي ضمن اليوم الثالث لمعرض دبي العالمي للطيران 2017.

والطائرات الأربع من طراز بوينغ (777 فرايتر) التي تعتبر أكبر وأطول طائرة شحن ذات محركين في العالم.

وقال الرئيس التنفيذي لشركة الخطوط الجوية الإثيوبية "تيوولدي جبرماريام"، إن الاتفاق يؤكد على حيوية الحركة الجوية في إفريقيا، التي تشهد نمواً متسارعاً وهناك طلب كبير وسط اشتداد المنافسة.

"جبرماريام" أضاف خلال المؤتمر، أنه من المنتظر تسليم الطائرات الجديدة في عامي 2018 و2019.

وزاد: "الشركة ما تزال في مناقشات لشراء طائرة بوينغ طويلة المدى "777 إكس"، التي من المقرر أن تدخل الخدمة في 2019".

وكشف المسؤول الإثيوبي، أن الشركة تتطلع إلى استبدال أسطولها من الطائرات متوسطة الحجم، "من المحتمل أن تلتزم بشراء 10 - 20 طائرة جديدة من بوينغ من هذا النوع".

وقال الرئيس والمدير التنفيذي لشركة بوينج للطائرات التجارية كيفن ماكاليستر، إن الصفقة الجديدة تضاف إلى طلبيات الإثيوبية الأخرى، التي تتضمن أيضا 737 ماكس و787 دريملاينر، في إطار زيادة عملياتها.

وفي بيانات سابقة، قالت الخطوط الإثيوبية التي يتألف معظم أسطولها الحالي من طائرات بوينغ، إنها تريد زيادة حجم الأسطول لمثليه تقريبا ليصل إلى 112 طائرة ونقل 18 مليون مسافر إلى ما يزيد على 92 وجهة بحلول 2025.

وتدير الإثيوبية أسطولا من طراز بوينغ من 737 و 767 و 777 و 787 طائرة في خدمة الركاب، وست طائرات من طراز 777 وطائرتين من طراز 757-200 في عمليات الشحن.

والخطوط الجوية الإثيوبية، هي شركة طيران مملوكة للدولة يقع مقرها الرئيس في العاصمة (أديس أبابا)، وتتخذ من مطار بولي الدولي بالعاصمة مركزاً لعملياتها، ولها 70 وجهة في أفريقيا، آسيا، وأوروبا.